Nigeria is religieus gezien te verdelen in het noorden dat overwegend islamitisch is, en het zuiden waar christenen in de meerderheid zijn. Christenen die in het noorden en midden van het land wonen, hebben veel te lijden van geweld van radicale moslimgroeperingen en militante Fulani-herders. De radicale islam en het geweld rukken steeds verder op naar het zuiden.



  • Regio: Afrika
  • Hoofdreligie: christendom en islam
  • Inwoners: 200.962.000
  • Christelijke bevolking: 93791000
  • Aanjagers van vervolging: islamitische onderdrukking, dictatoriale paranoia, georganiseerde misdaad, etnische vijandigheid
  • Meest merkbaar in: gemeenschapsleven, publieke ruimte en kerkelijk leven
De situatie in Nigeria
Christenen in Nigeria ondervinden verschillende vormen van onderdrukking. Zo is het in het noorden van het land voor hen verboden overleden familieleden te begraven op openbare begraafplaatsen. Christelijke kinderen zijn verplicht islamitische lessen te volgen. Vrouwen en meisjes lopen het gevaar ontvoerd te worden en uitgehuwelijkt aan een moslim. Uit angst voor geweld kleden steeds meer christenen zich als moslim om niet op te vallen.

Het geweld tegen christenen in Nigeria is alleen maar heviger geworden, sinds Muhammadu Buhari van de islamitische partij APC in 2015 president werd. Internationaal krijgt hij veel kritiek om zijn slappe aanpak van de daders. Daardoor blijft veel geweld ongestraft. Intussen is naast Boko Haram en de Fulani-herders een nieuwe groepering opgekomen, die zich laat gelden door aanvallen op christenen: ISWAP, een West-Afrikaanse zusterorganisatie van IS.

Voorbeelden van vervolging
  • In de week voor Kerst 2019 kwamen ten minste vijftien Nigeriaanse christenen om bij aanvallen van Boko Haram.
  • Militante moslims vallen ook steeds vaker christenen aan om hen te ontvoeren en dan losgeld te eisen. In mei 2019 werden zeventien christenen tijdens een koorrepetitie door gewapende mannen overmeesterd en meegenomen. De ontvoerders eisten ruim 750.000 euro.
  • Een conflict tussen een Fulaniherder en een boer in de deelstaat Taraba leidde tot een week vol wraakacties, waarbij 65 doden vielen, onder wie veel christenen. Ook werden vijftien kerken, twee basisscholen en een gezondheidscentrum in brand gestoken. Regeringstroepen grepen niet in. Maar toen jongeren demonstreerden tegen het geweld en de laksheid van de overheid, werden velen van hen wel gearresteerd.

Wat doet Open Doors in Nigeria?
Open Doors versterkt vervolgde christenen in Nigeria via lokale kerken, onder meer met:
  • traumahulp aan slachtoffers van vervolging,
  • noodhulp in crisissituaties,
  • sociaaleconomische projecten om bijvoorbeeld moslimbekeerlingen of weduwen van vermoorde voorgangers te helpen in hun levensonderhoud te voorzien.

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten