De meeste Iraakse christenen wonen in de Koerdische regio in Noord-Irak. Sinds IS verslagen is, konden velen van hen daar ook terugkeren. Zij bouwen er hun bestaan weer op, tussen hoop en vrees, want ze  werden er vaak niet bepaald warm onthaald. De invloed van de radicale islam op de Iraakse bevolking is toegenomen.



  • Regio: Midden-Oosten
  • Hoofdreligie: islam
  • Inwoners: 40.412.000
  • Christelijke bevolking: 202000
  • Aanjagers van vervolging: islamitische onderdrukking, etnische vijandigheid, dictatoriale paranoia en georganiseerde misdaad
  • Meest merkbaar in: publieke ruimte, familiesfeer en gemeenschapsleven
De situatie in Irak
IS is verslagen, maar de ideologie is nog springlevend in Irak. In veel moskeeën is dat nog elke vrijdag te horen. Christenen merken dat op allerlei manieren. Vanuit de overheid en door hun omgeving worden ze behandeld als tweederangs burgers. Kinderen worden geweigerd op school, volwassenen moeten hun baan opgeven of worden hun huis uitgezet door hun huisbaas.

Het geweld tegen christenen is afgenomen. Dat verklaart waarom Irak twee plaatsen gedaald is in de Ranglijst Christenvervolging. Maar nog altijd komen aanvallen op kerken en individuele gelovigen voor, soms met de dood tot gevolg.

Het is verboden je te bekeren tot het christendom. Moslimbekeerlingen ervaren dan ook zware vervolging, ook vanuit hun eigen familie of gemeenschap. Ze kunnen niet praten over hun geloof, anders lopen ze het risico bedreigd, verstoten of mishandeld te worden.

Voorbeelden van vervolging
  • Dat IS verslagen is, betekent niet dat alle strijders van deze organisatie verdwenen zijn. Velen zijn er nog, onzichtbaar opgenomen als burger in de bevolking. Zij vormen nog steeds een bedreiging voor christenen.
  • Het afgelopen jaar zijn ten minste drie christenen in Irak vermoord om hun geloof. Om veiligheidsredenen kunnen hier geen details vermeld worden.
  • Tijdens de Open Doors-dag 2019 sprak ook pastor Daniel uit Irak. In zijn jeugd moest hij al vluchten voor al-Qaeda. Als voorganger nam hij de zorg voor honderden kinderen van voor IS gevluchte christenen op zich.
Wat doet Open Doors in Irak?
Open Doors ondersteunt de kerk in het Midden-Oosten onder meer met:
  • christelijke lectuur en trainingen,
  • noodhulp voor slachtoffers van oorlog en conflicten in de regio,
  • traumazorg zodat mensen hun ervaringen met vervolging en geweld kunnen verwerken,
  • microkredieten of begeleiding bij het zoeken naar werk,
  • activiteiten voor jong en oud om de gemeenschap te versterken.

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten