De nadrukkelijke aanwezigheid van drugskartels, drugsdealers en criminele groeperingen vormt een grote bedreiging voor christenen in Colombia. Van inheemse gemeenschappen tot in de politiek is christenvervolging zichtbaar. Christenen worden bedreigd, lastiggevallen, afgeperst of vermoord omdat zij zich niet aan de (ongeschreven) regels van de georganiseerde misdaad willen houden.

  • Regio: Latijns-Amerika
  • Hoofdreligie: christendom
  • Inwoners: 49.850.000
  • Christelijke bevolking: 47.237.000
  • Aanjagers van vervolging: etnische vijandigheid, georganiseerde misdaad en seculiere intolerantie
  • Meest merkbaar in: gemeenschapsleven, publieke ruimte en kerkelijk leven
De situatie voor christenen
Het grootste gedeelte van de Colombiaanse bevolking is rooms-katholiek. Desondanks neemt de intolerantie tegenover christelijke groepen toe. Het land kent veel drugskartels, drugsdealers en criminele groeperingen die het op christenen gemunt hebben omdat zij zich openlijk uitspreken tegen hun illegale werk. Christenen die zich inzetten voor mensenrechten of goed werk doen onder jongeren, lopen extra gevaar vervolgd te worden.

Het aantal christenen dat vermoord wordt neemt toe. Ook worden steeds meer kerkgebouwen vernield.

Bij inheemse gemeenschappen wordt bekering naar het christendom bestraft met het verbannen, martelen, gevangennemen, mishandelen of bestelen van christenen. Soms wordt christenen zelfs de toegang tot de gezondheidszorg of tot scholing ontzegd. Dit maakt dat christenen zich vaak erg onveilig voelen en dat lokale kerken gevaar lopen.

Voorbeelden van vervolging
  • In december 2018 werd een priester met de dood bedreigd, omdat hij weigerde een van de bewapende groepen uit de regio geld te betalen in ruil voor bescherming. De priester moest uit veiligheidsoverwegingen vertrekken.
  • In maart 2019 werd een jonge vrouw in het noorden van Colombia gearresteerd door een inheemse gemeenschap. De leiders wilden haar dwingen met een inheemse man te trouwen. Zo wilden ze voorkomen dat het christelijk geloof meer mensen zou bereiken.
  • In augustus 2019 besliste het Hooggerechtshof dat de vrijheid van meningsuiting altijd gerespecteerd moet worden, ook als die uitingen de reputatie van bekende christenen schaden. Dit besluit heeft in elk geval al een christelijke YouTuber en een voorganger geschaad.
Wat doet Open Doors?
  • Open Doors helpt met bijbels materiaal, trainingen, opleidingen en christelijke scholen voor de inheemse bevolking.
  • Kinderen kunnen deelnemen aan scholingsprogramma’s van Open Doors.
  • Open Doors geeft directe hulp aan slachtoffers van vervolging.
  • De infrastructuur verbetert dankzij het werk van Open Doors.

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten