Het boeddhisme is het nationale erfgoed van Bhutan en alle inwoners van het land worden geacht het boeddhisme aan te hangen. Tot halverwege vorige eeuw was Bhutan een gesloten koninkrijk. Sinds 2008 is Bhutan een parlementaire democratie. De overheid en de koning leggen grote nadruk op het boeddhisme. Het christendom is een buitenlandse invloed en wordt daarom met argwaan bekeken en sterk afgekeurd.

  • Regio: Azië
  • Hoofdreligie: boeddhisme
  • Inwoners: 826.000
  • Christelijke bevolking: 30.000
  • Aanjagers van vervolging: religieus nationalisme
  • Meest merkbaar in: kerkelijk leven, persoonlijke levenssfeer en publieke ruimte
De situatie voor christenen
In Bhutan wordt verwacht dat iedereen boeddhist is. Christenen worden daarom met argwaan bekeken. Vaak werken religieuze leiders, familieleden en de lokale gemeenschap samen om een gelovige terug te laten keren naar het boeddhisme. Kerken worden niet officieel erkend. Daardoor zijn christenen die samenkomen illegaal bezig. Ook is er nog nooit toestemming gegeven om een kerk te bouwen. Christenen komen daarom vooral in het geheim samen.

Vooral op het platteland werken boeddhistische monniken christenen tegen. De autoriteiten doen niets om christenen te beschermen. Christenen die niet (meer) mee willen doen aan traditionele rites worden vaak tegengewerkt en buitengesloten. Veel christenen hebben een probleem bij het vinden van werk. Ze zijn daarom vaak arm en leven in moeilijke omstandigheden.

Christenen hebben te maken met sterke druk vanuit familie, vrienden en buren. Op het platteland is het bijvoorbeeld een traditie dat boeren samen planten en oogsten. Christenen worden hiervan uitgesloten. Dorpsgenoten maken het dagelijks leven van een christen erg zwaar. Om naar school te mogen, hebben alle Bhutanese kinderen een aanbevelingsbrief van het dorpshoofd nodig. Niet alle christelijke kinderen krijgen een brief. Als ze wel naar school gaan, worden ze ook daar achtergesteld.

Voorbeelden van vervolging
  • De autoriteiten sloten een huiskerk en bedreigden de kerkleden. Twee voorgangers werden een tijdje vastgehouden en verhoord.
  • Verschillende christelijke scholieren en studenten moeten verplicht aan boeddistische ochtend- en avondrituelen meedoen. Soms moeten ze ook boeddhistische altaren schoonmaken.
Wat doet Open Doors in Bhutan?
  • Via lokale partners steunt Open Doors de christenen in Bhutan, in het bijzonder als hun geloof leidt tot gevangenschap.
  • Open Doors steunt christenen die door hun families worden uitgesloten.
  • Open Doors helpt christenen in Bhutan discipel van Jezus te zijn en blijven.

Help vervolgde christenen

Helpt u vervolgde christenen met een gift?
DONEER NU

Gerelateerde nieuwsberichten